Mercurio ilegal español está matando el Amazonas

Servindi

Diversos estudios han demostrado, desde hace años, que los niveles de mercurio en el Amazonas son más altos de los que puede tolerar la fauna, la flora y la población local —envenenada y con enfermedades irreversibles.

Dicho mercurio es utilizado en la minería ilegal para extraer los metales preciosos. Este metal pesado, ultracontaminante, llega a los ríos amazónicos pentrando todas las aguas de la selva.

Según una investigación publicada en El Confidencial, uno de los principales orígenes de ese mercurio es España, que se convirtió en el principal país exportador de mercurio del mundo.

Los estudios destacan que la Unión Europea dejó de comercializar ese material en 2011.

Sin embargo, desde su ilegalización, los remanentes de esa producción se venden en el mercado negro y se transportan de forma totalmente imprudente.

Comercio de mercurio para Perú

En 2011, antes de que se prohibiera la exportación, una docena de empresas peruanas importaron 180 toneladas de mercurio, según reportó el diario El Comercio.

A pesar de ello, hace poco, en un control rutinario, la Policía Nacional del Perú (PNP) detuvo un autobús que cubría la ruta Juliaca-Puerto Maldonado.

En el registro descubrieron que una pasajera había camuflado diez frascos de mercurio entre la ropa de su maleta.

Las etiquetas indicaban: “Minas de Almadén y Arrayanes S.A. Mercurio Metálico 99.99%, España. Importado por M&M Trading S.R. LTDA. Agente exclusivo para el Perú. UN 2809 Class 8.0. Producto Tóxico”.

“La pasajera, que iba acompañada por un menor de edad, se identificó como propietaria de la mercancía a pesar de no contar con ninguna autorización para manipular productos químicos”, señala El Confidencial.

“Por la ‘forma negligente del transporte’ y la carretera en la que fueron incautados, las autoridades asumen que los frascos estaban destinados a la minería ilegal, uno de los más graves y lucrativos problemas de la selva peruana”.

Ante ello, la Guardia Civil ha tomado acciones para evitar que prolifere este comercio irregular de mercurio español. Al momento existe una una investigación conjunta con las autoridades peruanas.

A partir de 2022, el uso del mercurio estará prohibido en Perú, según el convenio de Minamata que se firmó para intentar reducir el impacto de la minería.

Pese a estar prohibido, el mercurio es muy solicitado

El actual presidente de la empresa Mayasa —que exportaba mercurio legalmente hasta 2011—, Emiliano Almansa, asegura que en los últimos años ha recibido por correo electrónico peticiones de Turquía, Chipre y Reino Unido.

En 2016, la Comisión Europea anunció que cientos de kilos de mercurio se llevaron de forma ilegal desde Alemania hasta Suiza, Países Bajos y Grecia, según indicó El Confidencial.

Almansa, quien lleva poco más de un año en el cargo, consciente de los problemas a los que se enfrentaron sus predecesores, asegura no haber vendido ni un solo frasco desde la prohibición.

La empresa está actualmente inmersa en un juicio contra el exdirector comercial Manuel Ramos, al que acusan de haber realizado operaciones fraudulentas.

Ramos atesoró una remesa de 2.000 frascos a finales de 2010 que se auto vendió a 136 dólares la unidad, cuando su precio era de 1.400 euros, y cerró ‘stock’ el 14 de marzo de 2011 con la adquisición de otros 951 frascos a un tercio de su cotización, reportó El Confidencial.

Por ahora, como demuestra la investigación de la Guardia Civil, es muy difícil determinar si el mercurio que circula de forma ilegal por el Amazonas es español o no. ​

Lo que queda claro es que si el mercurio es tan eficiente para la extracción de oro o coltán, seguirá habiendo demanda y los controles para evitar su comercialización deberían ser más severos sobre todo para que dejen de contaminar los ríos amazónicos, fuentes de vida para las poblaciones indígenas.

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