A outra chave da operação de extermínio de Israel: o gás natural

Em pouco mais de uma década, Israel se tornou um exportador de energia. O plano de Netanyahu é transformar seu país em uma potência mundial no setor de gás. Para isso, ele conta com os poços palestinos já usurpados e com o que ainda falta perfurar.

por Pablo Elorduy, em El Salto / IHU

Hoje, nada indica que a Palestina seja um país rico, mas é. A Conferência das Nações Unidas sobre Comércio e Desenvolvimento (UNCTAD) afirmou isso em 2019. Os depósitos de petróleo e gás natural na Bacia do Levante – ou Mar Levantino, no Mediterrâneo – têm um valor líquido de 453 bilhões de dólares. Esta agência da ONU publicou um extenso relatório intitulado “Os custos econômicos da ocupação israelense para o povo palestino: o potencial não aproveitado do petróleo e do gás natural”, confirmando que os recursos naturais têm o potencial de beneficiar a população de Gaza e Israel. No entanto, também alerta que podem ser fonte de conflitos e violência adicionais se as partes explorarem esses recursos sem considerar a justa parte dos outros.

A campanha de extermínio lançada por Israel em 7 de outubro, na qual, segundo outra agência da ONU, a UNRWA, já morreram 11.078 pessoas, indica que o cenário é o segundo. O gás e o petróleo ao largo da costa de Gaza são um alvo estratégico para o governo de Benjamin Netanyahu, que aposta em um futuro econômico baseado na exploração para consumo interno e distribuição para os países europeus do combustível.

Esta semana, uma entrevista publicada pelo semanário Phenomenal World trouxe um novo ponto de vista sobre esse fator secundário da invasão israelense. Nela, o especialista em relações internacionais israelense, Guy Laron, da Universidade Hebraica de Jerusalém, apontou uma mudança na política econômica do governo do Likud. Segundo Laron, Netanyahu “sempre quis transformar Israel em uma economia de recursos e um centro energético”.

O Oriente Médio é o ponto energético mais importante do mundo, onde quase metade das reservas mundiais comprovadas de gás e petróleo estão localizadas. A situação de Israel, especialmente se a colonização completa da Faixa ocorrer, é estratégica como ponto de distribuição e pode ser decisiva se as reservas sob o mar forem exploradas.

O objetivo é transformar Israel em um nó crucial para o fornecimento de combustíveis fósseis, inicialmente por meio de gasodutos conectados ao continente a partir dos depósitos de Tamar, que possuem reservas de 200 trilhões de metros cúbicos (bcm), e de Leviatã (600 bcm), descobertos em 2009 e 2010. Ambos os campos podem atender à demanda interna de Israel pelos próximos 25 anos e permitirão que ele se torne um exportador para os países do norte do Mediterrâneo, por meio de navios ou dos projetos de gasodutos negociados por Netanyahu, que passariam por Chipre.

Israel se tornou um importante produtor e exportador de gás nos últimos quatro anos, dobrando o tamanho de sua cadeia de valor do gás, como destacado em um relatório do Instituto de Estudos Energéticos de Oxford este mês. Ele extrai mais do que qualquer país europeu. Em 29 de outubro, Israel anunciou a concessão de 12 licenças a seis empresas, incluindo a British Petroleum e a petrolífera italiana Eni, para explorar e descobrir campos adicionais de gás natural em alto mar.

No entanto, o estudo da UNCTAD ressalta que nem todo o gás e petróleo do mar compartilhado por Gaza, Israel e outros países como Líbano, Egito e Chipre foi descoberto, e uma parte significativa ainda não foi explorada.

O bloqueio imposto à Faixa de Gaza desde 2007 tem impedido “qualquer acesso aos depósitos de gás e aos bilhões de dólares que representam”. Segundo as estimativas dos geólogos, há sedimentos em profundidades que variam de mil a seis mil metros que contêm trilhões de metros cúbicos de gás. A Bacia do Levante, que banha diferentes margens, é um dos depósitos de gás natural mais importantes do mundo, e a soberania sobre essas reservas inexploradas ainda não foi estabelecida.

Uma parte do depósito, chamada Gaza Marine, a 17 milhas da costa de Gaza e com 30 trilhões de metros cúbicos (bcm) de gás de qualidade ótima, é alvo do governo de Israel. Em 1999, a Autoridade Nacional Palestina (ANP) assinou um contrato com a BG Group (BGG), que desde 2015 é propriedade da Shell. Esse acordo prometia à empresa 90% dos lucros, enquanto 10% iriam para a ANP. O retorno da exploração dos dois poços perfurados até então, Marine 1 e Marine 2, aumentaria ao longo do tempo a favor da Autoridade Nacional Palestina. Isso não aconteceu.

Desde a intervenção militar de Israel na Faixa em 2008, no entanto, os depósitos passaram a ser controlados por Israel “ignorando o direito internacional”, conforme observa a UNCTAD, que também relata que as negociações entre a BGG e autoridades israelenses estavam em andamento em outubro de 2008, dois ou três meses antes do início da operação militar. O BG Group concordou em dividir as royalties naquela época com Tel Aviv. O volume relativamente pequeno dos campos foi apontado por especialistas israelenses como o motivo para não avançar na exploração.

“Em 2018, completaram-se 18 anos desde os estudos de perfuração de Marine 1 e Marine 2”, conclui o relatório: “Dado que a ANP não pôde explorar esses campos, as perdas acumuladas chegam a bilhões de dólares. Como resultado, o povo palestino foi privado dos benefícios de usar esse recurso natural para financiar o desenvolvimento socioeconômico e atender às suas necessidades de energia ao longo desse período.”

Neste verão, antes da ofensiva, o governo israelense anunciou a aprovação preliminar para a exploração dos campos Marine, sob a condição de “preservar a segurança e as necessidades diplomáticas do Estado de Israel”. Na época, os especialistas israelenses interpretaram a autorização como um sinal de melhora nas relações com o Hamas, “ajudando a se opor aos militantes da Jihad Islâmica durante a última rodada de violência em Gaza em maio de 2023”. Cinco meses depois, a possibilidade de uma conquista do território palestino ameaça levar tudo.

Potência Mundial
Em uma década, Israel passou de ser dependente de importações de energia para se tornar um produtor e exportador regional. Cerca de 50% de sua demanda energética interna é atendida por recursos obtidos por suas empresas, e o gás representa 44% de sua matriz energética. Em 2016, iniciou sua expansão para a União Europeia com a assinatura de um acordo energético com a Grécia liderada por Alexis Tsipras. Isso culminou na assinatura, em 4 de setembro deste ano, de um entendimento trilateral que inclui Chipre como ponto para a distribuição de Gás Natural Liquefeito (GNL) e é uma razão para o agravamento das relações com a Turquia, um dos países mais críticos em relação ao genocídio em Gaza por parte de Israel.

Dos campos de Leviatã e Tamar, Israel envia bilhões de metros cúbicos para o Egito e a Jordânia, embora o fornecimento para esses países tenha sido interrompido desde o início da operação de extermínio em 7 de outubro. As reações iniciais dos mercados de gás não foram favoráveis a Israel, com as bolsas de energia de Tel Aviv caindo 10% após o início do massacre. No entanto, a perspectiva anual é positiva, com ganhos impressionantes de 42% registrados desde o início do ano nos portais econômicos. Em 13 de novembro, um mês e uma semana após a operação de limpeza étnica, a empresa petrolífera americana Chevron anunciou que a extração do campo de gás de Tamar foi retomada.

Dentro dos Acordos de Abraham, patrocinados pelos Estados Unidos e fundamentais para a ofensiva geopolítica de Israel e o isolamento de Gaza, o gás teve seu próprio capítulo. Em 2021, a agência israelense Delek Drilling e a empresa de energia de Abu Dhabi chegaram a um acordo para a exploração conjunta de Tamar. Localizado na costa de Ashkelon, o campo parou de operar em 9 de outubro devido aos possíveis impactos de foguetes lançados de Gaza, um risco que, segundo o próprio governo israelense, diminuiu nas últimas semanas. O campo de Leviatã continuou operando normalmente desde 7 de outubro.

Em março, Netanyahu reconheceu em uma reunião com a primeira-ministra italiana, Giorgia Meloni, que Israel deseja “acelerar as exportações de gás para a Europa via Itália”. O contexto da guerra na Ucrânia, que deixa a Rússia parcialmente fora da equação do fornecimento de gás, e eventos como o possível sabotagem a um gasoduto entre Finlândia e Estônia — um ano e meio após o caso do Nord Stream — alimentam as expectativas de Israel de se tornar um nó energético.

Atualmente, Israel já fornece Gás Natural Liquefeito para a União Europeia, que importa 83% de suas necessidades de gás de países terceiros. No ano passado, após a invasão russa da Ucrânia, Israel e o Egito assinaram um acordo com a Comissão Europeia para o fornecimento desse combustível.

Para Guy Laron, o objetivo do Likud é transformar a base econômica do país, atualmente baseada em serviços e em uma indústria de alta capacidade, também militar, em uma ditadura personalista fundamentada nos lucros provenientes da exploração, trânsito e exportações de gás, além do complexo industrial. Isso justifica o confronto aberto que Netanyahu tem mantido com as classes médias do país, o que resultou em conflitos pelo controle judicial que ocorreram paralelamente aos planos de extermínio na Faixa de Gaza.

Hoje, diante das imagens da destruição total em Gaza, é difícil avaliar a riqueza da Palestina. O direito internacional está do lado deles. Os tratados de Haia e Genebra estabelecem que “Se, como resultado de uma ação de guerra, um beligerante ocupa território do adversário, não adquire, por isso, o direito de dispor da propriedade nele. (…) A economia do território beligerantemente ocupado deve ser mantida intacta”, conforme as resoluções do Conselho de Segurança da ONU. A recente história já privou a Palestina dos recursos hídricos necessários para o abastecimento da população, mas, após a água, a próxima estação é a conquista do gás natural, tanto o que Israel já usurpou nos campos Marine 1 e Marine 2, quanto o que aguarda ao largo das costas de Gaza.

Como lembra a UNCTAD, as características físicas dos poços de gás e petróleo os tornam um patrimônio que não pertence apenas às gerações presentes, mas também é importante para o futuro da humanidade: “São recursos não renováveis, cuja exploração reduz o que está disponível para as gerações futuras”, certifica esta agência.

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