Podemos derrotar o lobby. Por Ilan Pappé

The Palestine Chronicle

A visão das crianças enterradas sob os escombros, resgatadas pelas crianças mais velhas, é suficiente para mim e, tenho certeza, para qualquer um que já foi silenciado pelo lobby, não para ceder, mas para superar quaisquer obstáculos que coloquem em nosso caminho falando a verdade ao poder.

Nove meses após o ataque genocida israelense à Faixa de Gaza, parece que o seu ataque paralelo à liberdade de expressão na Palestina continua com intensidade, tornando difícil para o público em geral apreciar a realidade na Palestina para além da cobertura manipulada e distorcida oferecida por grande mídia.

É claro que estamos perante uma campanha coordenada liderada pelo lobby pró-Israel e que visa continuar a negação histórica da Nakba em curso.

A campanha começou com um aviso a muitos jornalistas e acadêmicos no Ocidente para não mencionarem o contexto histórico, e muito menos moral, do ataque do Hamas a Israel em 7 de Outubro mencionando o contexto histórico.

Analisar os atos de repressão despercebidos postos em prática desde 7 de Outubro é muito importante porque nos permite levantar uma questão importante: será o lobby pró-Israel ainda suficientemente poderoso para silenciar a liberdade de expressão na Palestina ou será que os acontecimentos de 7 de Outubro expuseram as suas deficiências?

Esta pergunta levou-me a escrever uma história de 500 páginas do lobby, pois acredito que a melhor resposta pode ser dada fornecendo um contexto histórico, que nos permita apreciar a natureza dos esforços de lobby hoje e prever o seu impacto futuro.

Imediatamente após o 7 de Outubro, não só foi proibido mencionar o contexto, mas também qualquer crítica às ações israelenses em Gaza foi silenciada.

Em todo o norte global, as universidades expulsaram estudantes simplesmente por serem membros de grupos como o Students for Justice in Palestine. Desconvidaram até acadêmicos ou autores que ousaram criticar Israel. Ações semelhantes foram tomadas contra jornalistas e pessoas nos serviços públicos, mesmo aqueles que acompanharam as suas críticas com uma condenação do ataque do Hamas em 7 de outubro de 2023.

Na primeira vaga de repressão, alguns locais nos Estados Unidos cancelaram festivais de cinema pré-planejados ou conferências anuais sobre direitos humanos.

Parecia que estávamos de volta à década de 1960, quando a palavra “Palestina” nos EUA era equiparada a terrorismo. Esta equação, pelo menos nos EUA, já não é válida entre o público em geral, e dolorosamente apenas quando a imagem completa dos horrores de Gaza chegou aos ecrãs da televisão americana. A censura e a repressão, no entanto, ainda existem.

O ataque à liberdade de expressão na Palestina também apareceu no ciberespaço. A Meta, que gere a maior parte das plataformas de redes sociais, foi e ainda é ativa no silenciamento de vozes de apoio aos palestinos tanto no Instagram como no Facebook.

A organização não governamental Human Rights Watch registou mais de 1.000 remoções de conteúdos relacionados com a Palestina nestas duas plataformas até ao final de 2023. Segundo a organização, apenas um dos conteúdos removidos poderia ter sido considerado impróprio.

O que é ainda mais preocupante é a afirmação da organização de que a supressão da liberdade de expressão pela Meta é sistemática e global.

A repressão também foi intensificada a nível legislativo. O Congresso americano está discutindo um projeto de lei denominado “Lei de Conscientização sobre o Antissemitismo”. Já existem projetos de lei contra o antissemitismo, pelo que o objetivo da nova legislação é meramente transformar o antissemitismo numa arma e remover qualquer crítica a Israel das categorias protegidas pela Primeira Emenda.

Inacreditavelmente, de acordo com a nova lei, o antissemitismo também pode ser definido como acusar alguém de ter dois pesos e duas medidas em relação a Israel ou “negar ao povo judeu o seu direito à autodeterminação”.

Esta legislação traduziu-se em ações policiais brutais em muitas partes do mundo contra protestos e acampamentos pró-Palestina. Isto foi acompanhado por um escrutínio intensivo de mensagens, em qualquer plataforma, de funcionários dos sectores público e privado que ousaram mostrar solidariedade para com as vítimas palestinas do genocídio em Gaza.

Não me lembro de ter sido solicitado a ajudar, apenas na Grã-Bretanha, em tantos casos diferentes de advogados que tentaram defender clientes que foram perseguidos pelas suas mensagens online. A maioria dessas mensagens apresentava fatos bem conhecidos e emoções legítimas de raiva, tristeza e esperança.

Como os leitores devem saber, a minha própria liberdade de expressão na Palestina foi restringida de mais de uma forma.

Aqui estão apenas alguns exemplos: a editora francesa Fayard, comprada por um bilionário sionista em 2023, parou de imprimir e divulgar o meu livro A Limpeza Étnica da Palestina.

Apenas noutro exemplo, fui detido durante algumas horas no aeroporto de Detroit para ser interrogado. Além disso, a maioria das minhas palestras na Alemanha e na República Checa, para mencionar alguns países, foram canceladas. Felizmente, os ativistas e organizadores foram bons o suficiente para encontrar novos locais no último momento.

Recentemente, soube que a Amazon UK (ao contrário da Amazon US) está a fazer tudo o que está ao seu alcance para não vender o meu livro Lobbying for Sionism on Both Sides of the Atlantic, provavelmente porque o gigante britânico do comércio electrónico está, de fato, sob a influência do lobby que o livro descreve. Até agora, nenhum dos meus livros na Amazon foi tratado dessa forma, mas aqui estamos.

Uma experiência semelhante à que tive nos EUA foi vivida por Ghassan Abu Sitta, reitor da Universidade de Glasgow, quando viajou pela Alemanha e pela Holanda. Parece que ninguém está imune a tal tratamento, independentemente da sua posição académica ou reputação profissional. Tudo ao serviço de um lobby que tenta impedir-nos de falar livremente sobre a Palestina no Ocidente.

Assim, nove meses desde 7 de Outubro, intensificaram-se os esforços para silenciar o apoio aos palestinos em geral e aos da Faixa de Gaza em particular.

Estes esforços não são motivados por imperativos morais e não são articulados como argumentos morais. São exercidas através do emprego de pura força de intimidação semelhante à da máfia para silenciar todos os mensageiros cuja mensagem não é apreciada pelo lobby.

Isto, contudo, não deve ser visto apenas como um desafio ou um revés. A ferocidade com que o lobby ataca qualquer tentativa de mostrar solidariedade para com os palestinos não pode esconder o seu fracasso em gerir o crescente apoio que cresce exponencialmente de dia para dia.

A abundância de bandeiras palestinas em todas as celebrações da frente popular após o seu espantoso sucesso nas eleições nacionais francesas; o crescente isolamento da academia israelense; as decisões do TIJ e do TPI são apenas algumas das muitas indicações que mostram que seria impossível negar a Palestina ou silenciar os palestinos e o seu movimento de solidariedade.

O lobby não tem recursos e capacidade suficientes para lidar com a solidariedade generalizada. Na verdade, é o sucesso da mobilização de tantas pessoas em nome da Palestina que obriga o lobby a usar as suas armas e táticas mais destrutivas.

Enquanto escrevo este artigo, leio a notícia do quarto ataque israelense a uma escola da UNRWA em Nuseirat, que deixou dezesseis mortos.

A escola acolheu refugiados de outras partes da Faixa que foram informados de que era um espaço seguro.

A visão das crianças enterradas sob os escombros, resgatadas pelas crianças mais velhas, é suficiente para mim e, tenho certeza, para qualquer um que já foi silenciado pelo lobby, não para ceder, mas para superar quaisquer obstáculos que coloquem em nosso caminho falando a verdade ao poder.

Afinal, quando se trata da verdade, os palestinos não têm nada a perder.

Ilan Pappé é professor da Universidade de Exeter. Anteriormente, ele foi professor sênior de ciências políticas na Universidade de Haifa. Ele é o autor de A Limpeza Étnica da Palestina, O Oriente Médio Moderno, Uma História da Palestina Moderna: Uma Terra, Dois Povos e Dez Mitos sobre Israel. Ele é o coeditor, com Ramzy Baroud, de ‘Nossa Visão para a Libertação’. Pappé é descrito como um dos ‘Novos Historiadores’ de Israel que, desde a divulgação de documentos pertinentes do governo britânico e israelense no início dos anos 1980, tem reescrito o livro história da criação de Israel em 1948. Ele contribuiu com este artigo para o The Palestine Chronicle.

Enviado para Combate Racismo Ambiental por Amyra El Khalili.

Gaza. Motaz Azaiza fotografa seu próprio bairro destruído.

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