Deixe-os comer sujeira. Por Chris Hedges

A fase final do genocídio de Israel em Gaza, uma fome em massa orquestrada, já começou. A comunidade internacional não pretende impedi-lo

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Nunca houve qualquer possibilidade de o governo israelense concordar com uma pausa nos combates proposta pelo Secretário de Estado Antony Blinken, muito menos com um cessar-fogo. Israel está prestes a dar o golpe de misericórdia na sua guerra contra os palestinos em Gaza – fome em massa. Quando os líderes israelitas usam o termo “vitória absoluta”, querem dizer dizimação total, eliminação total. Os nazistas em 1942 fizeram sistematicamente passar fome os 500 mil homens, mulheres e crianças no Gueto de Varsóvia. Este é um número que Israel pretende ultrapassar.

Israel, e o seu principal patrono, os Estados Unidos, ao tentarem encerrar a Agência das Nações Unidas de Assistência e Obras aos Refugiados da Palestina no Próximo Oriente (UNRWA), que fornece alimentos e ajuda a Gaza, não só estão a cometer um crime de guerra, como também está em flagrante desafio ao Tribunal Penal Internacional (CIJ). O tribunal considerou plausíveis as acusações de genocídio apresentadas pela África do Sul, que incluíam declarações e factos recolhidos pela UNWRA. Ordenou que Israel cumprisse seis medidas provisórias para prevenir o genocídio e aliviar a catástrofe humanitária. A quarta medida provisória apela a Israel para que garanta medidas imediatas e eficazes para fornecer assistência humanitária e serviços essenciais em Gaza.

Os relatórios da UNRWA sobre as condições em Gaza, que cobri como repórter durante sete anos, e a sua documentação sobre ataques indiscriminados israelenses ilustram que, como disse a UNRWA, “as ‘zonas seguras’ declaradas unilateralmente não são nada seguras. Nenhum lugar em Gaza é seguro. ”

O papel da UNRWA na documentação do genocídio, bem como no fornecimento de alimentos e ajuda aos palestinos, enfurece o governo israelense. O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu acusou a UNRWA após a decisão de fornecer informações falsas à CIJ. Sendo já um alvo israelense há décadas, Israel decidiu que a UNRWA, que apoia 5,9 milhões de refugiados palestinos em todo o Médio Oriente com clínicas, escolas e alimentos, tinha de ser eliminada. A destruição da UNRWA por Israel serve um objetivo político e também material.

As acusações israelenses, sem provas, contra a UNRWA, de que uma dúzia dos 13 mil funcionários tinham ligações com aqueles que levaram a cabo os ataques em Israel em 7 de Outubro, resolveram o problema. Viu 16 grandes doadores, incluindo os Estados Unidos, o Reino Unido, a Alemanha, a Itália, os Países Baixos, a Áustria, a Suíça, a Finlândia, a Austrália, o Canadá, a Suécia, a Estónia e o Japão, suspenderem o apoio financeiro à agência de ajuda humanitária, na qual quase todos os palestinos em Gaza dependem de comida.

Israel matou 152 trabalhadores da UNRWA e danificou 147 instalações da UNRWA desde os ataques do Hamas e outros grupos de resistência em Israel, em 7 de outubro, que mataram cerca de 1.200 israelenses. Israel também bombardeou caminhões de ajuda humanitária da UNRWA.

Mais de 27.708 palestinos foram mortos em Gaza, cerca de 67 mil ficaram feridos e pelo menos 7 mil estão desaparecidos, provavelmente mortos e enterrados sob os escombros.

Mais de meio milhão de palestinos – um em cada quatro – estão a passar fome em Gaza, segundo a ONU. Os palestinianos em Gaza, 1,7 milhões dos quais foram deslocados internamente, carecem não só de alimentos suficientes, mas também de água potável, abrigo e medicamentos. Existem poucas frutas ou vegetais. Há pouca farinha para fazer pão. As massas, juntamente com a carne, o queijo e os ovos, desapareceram. Os preços do mercado negro para produtos secos, como lentilhas e feijões, aumentaram 25 vezes em relação aos preços anteriores à guerra. Um saco de farinha no mercado negro passou de US$ 8,00 para US$ 200 dólares.

O sistema de saúde em Gaza, com apenas três dos 36 hospitais de Gaza parcialmente a funcionar, entrou em colapso em grande parte. Cerca de 1,3 milhões de palestinos deslocados vivem nas ruas da cidade de Rafah, no sul do país, que Israel designou como “zona segura”, mas que começou a bombardear. As famílias tremem sob as chuvas de inverno sob lonas frágeis em meio a poças de esgoto bruto. Estima-se que 90 por cento dos 2,3 milhões de habitantes de Gaza foram expulsos das suas casas.

“Desde a Segunda Guerra Mundial, não houve nenhum caso em que uma população inteira tenha sido reduzida à fome extrema e à miséria com tanta rapidez”, escreve Alex de Waal, diretor executivo da Fundação para a Paz Mundial da Universidade Tufts e autor de “Mass Starvation: A História e o Futuro da Fome”, no Guardian. “E não há nenhum caso em que a obrigação internacional de acabar com isso tenha sido tão clara. ”

Os Estados Unidos, anteriormente o maior contribuinte da UNRWA, forneceram 422 milhões de dólares à agência em 2023. A separação de fundos garante que as entregas de alimentos da UNRWA, já escassas devido aos bloqueios de Israel, serão em grande parte interrompidas até ao final de fevereiro ou início de março.

Israel deu aos palestinos em Gaza duas opções. Vá embora ou morra.

Cobri a fome no Sudão em 1988, que ceifou 250 mil vidas. Há marcas em meus pulmões, cicatrizes por estar no meio de centenas de sudaneses que estavam morrendo de tuberculose. Eu era forte e saudável e lutei contra o contágio. Eles estavam fracos e emaciados e não o fizeram. A comunidade internacional, tal como acontece em Gaza, pouco fez para intervir.

O precursor da fome – a subnutrição – já afeta a maioria dos palestinos em Gaza. Aqueles que passam fome não têm calorias suficientes para se sustentar. Em desespero, as pessoas começam a comer ração animal, grama, folhas, insetos, roedores e até mesmo terra. Eles sofrem de diarreia e infecções respiratórias. Eles rasgam pedacinhos de comida, muitas vezes estragados, e os racionam.

Logo, com falta de ferro suficiente para produzir hemoglobina, uma proteína dos glóbulos vermelhos que transporta oxigênio dos pulmões para o corpo, e mioglobina, uma proteína que fornece oxigênio aos músculos, juntamente com a falta de vitamina B1, eles ficam anêmicos. O corpo se alimenta de si mesmo. Tecido e músculo são desperdiçados. É impossível regular a temperatura corporal. Os rins pararam. Falha do sistema imunológico. Órgãos vitais – cérebro, coração, pulmões, ovários e testículos – atrofiam. A circulação sanguínea fica mais lenta. O volume de sangue diminui. Doenças infecciosas como a febre tifoide, a tuberculose e a cólera tornam-se uma epidemia, matando milhares de pessoas.

É impossível concentrar-se. Vítimas emaciadas sucumbem ao retraimento mental e emocional e à apatia. Eles não querem ser tocados ou movidos. O músculo cardíaco está enfraquecido. As vítimas, mesmo em repouso, encontram-se em estado de virtual insuficiência cardíaca. As feridas não cicatrizam. A visão fica prejudicada com a catarata, mesmo entre os jovens. Finalmente, assolado por convulsões e alucinações, o coração para. Esse processo pode durar até 40 dias para um adulto. Crianças, idosos e doentes morrem mais rapidamente.

Vi centenas de figuras esqueléticas, espectros de seres humanos, movendo-se desamparadamente num ritmo glacial pela árida paisagem sudanesa. As hienas, acostumadas a comer carne humana, costumavam matar crianças pequenas. Fiquei sobre aglomerados de ossos humanos esbranquiçados nos arredores de aldeias onde dezenas de pessoas, fracas demais para andar, se deitaram em grupo e nunca mais se levantaram. Muitos eram os restos mortais de famílias inteiras.

Na cidade abandonada de Maya Abun, morcegos pendiam das vigas da destruída igreja missionária italiana. As ruas estavam cobertas de tufos de grama. A pista de pouso de terra era ladeada por centenas de ossos humanos, crânios e restos de pulseiras de ferro, contas coloridas, cestos e tiras de roupas esfarrapadas. As palmeiras foram cortadas ao meio. As pessoas comeram as folhas e a polpa de dentro. Corria o boato de que a comida seria entregue de avião. As pessoas caminharam durante dias até a pista de pouso. Eles esperaram e esperaram e esperaram. Nenhum avião chegou. Ninguém enterrou os mortos.

Agora, à distância, vejo isso acontecer em outra terra, em outro tempo. Conheço a indiferença que condenou os sudaneses, sobretudo os dinkas, e hoje condena os palestinos. Os pobres, especialmente quando são negros, não contam. Eles podem ser mortos como moscas. A fome em Gaza não é um desastre natural. É o plano mestre de Israel.

Haverá estudiosos e historiadores que escreverão sobre este genocídio, acreditando falsamente que podemos aprender com o passado, que somos diferentes, que a história pode impedir-nos de sermos, mais uma vez, bárbaros. Eles realizarão conferências acadêmicas. Eles dirão “Nunca mais! ” Eles se elogiarão por serem mais humanos e civilizados. Mas quando chegar a hora de falar abertamente sobre cada novo genocídio, com medo de perder o seu estatuto ou posições acadêmicas, eles correrão como ratos para as suas tocas. A história humana é uma longa atrocidade para os pobres e vulneráveis do mundo. Gaza é outro capítulo.

Gaza. Motaz Azaiza fotografa seu próprio bairro destruído.

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